Una gran tormenta de nieve afectará a 85 millones de personas en EEUU durante 36 horas

Toda la costa este de EEUU, desde Atlanta hasta Nueva York. Washington DC, Maryland, Virginia, Pensilvania, Carolina del Norte y Tennessee están en alerta por una tormenta que dejará entre 30 y 71 centímetros de nieve. Muriel Bowser, alcaldesa de Washington DC, ha llegado a decir que se trata”de vida o muerte”.

La costa este de Estados Unidos se enfrenta a una gran tormenta que durará al menos 36 horas y dejará entre 30 y 71 centímetros de nieve con vientos de hasta 96 kilómetros por hora, lo que ha obligado a declarar la situación de emergencia en seis estados. La capital del país, Washington DC, está en el centro de una tormenta que tieneen máxima alerta a 29 millones de personas y afectará a 85 millones desde Atlanta hasta Nueva York. Washington DC, Maryland, Virginia, Pensilvania, Carolina del Norte y Tennessee están en estado de emergencia y la alcaldesa de la capital, Muriel Bowser, advirtió de que se trata de una tormenta “de vida o muerte” que las autoridades están afrontando como un asunto “de seguridad nacional”.

La tormenta se afronta con especial expectación en Washington, una ciudad no acostumbrada a lidiar con la nieve y donde podría alcanzarse una acumulación que supere el récord alcanzado en enero de 1922, con 71 centímetros. Se prevé que Nueva York reciba la fuerte tormenta desde este sábado, a primera hora, y su alcalde, Bill de Blasio, ha pedido a los ciudadanos que se queden en casa todo el fin de semana hasta que las autoridades puedan limpiar la nieve, que podría alcanzar los 30 centímetros. EnFiladelfia, que ha cancelado todos los vuelos de su aeropuerto para el sábado, la nieve podría llegar a los 50 centímetros.

En el conjunto del país se han cancelado 3.289 vuelos que debían salir este viernes y 3.456 previstos para este sábado, según el recuento de la web FlightAware. “Estamos hablando de una nieve húmeda y pesada, y de vientos muy potentes que podrían hacer caer árboles y provocar cortes eléctricos a gran escala”, explicó en una rueda de prensa la alcaldesa de Washington. Bowser pidió a los ciudadanos que se abastezcan de todo lo necesario para pasar al menos 72 horas sin salir de sus casas, una recomendación que la ciudad se tomó en serio a juzgar por las largas filas y los estantes vacíos que pudieron verse en los supermercados desde el jueves.

El metro de la capital, que sirve también a los vecinos estados de Maryland y Virginia, permanece cerrado desde a las 23.00 hora local (04.00 GMT del sábado) hasta por lo menos el lunes, algo que no había ocurrido desde el huracán Sandy, que obligó a parar el servicio durante 36 horas en octubre de 2012. Los directivos del metro tomaron esta medida, que ha disgustado a muchos ciudadanos, por temor a que un corte eléctrico de gran escala provocado por los fuertes vientos dejara a pasajeros atrapados en los túneles.

Los autobuses dejaron de funcionar antes, momento en el que las autoridades pidieron que todos los ciudadanos estuvieran ya recogidos en el lugar donde se vayan a quedar hasta que se termine la tormenta y se hayan habilitado las calles y carreteras. El Gobierno federal cerró sus oficinas al mediodía y también lo hizo el Capitolio, sede del Congreso, donde los legisladores tienen libre al menos hasta el martes. En empresas y organismos de la ciudad se dio a los trabajadores la opción de trabajar desde casa.

Durante el fin de semana también estarán cerrados los principales centros turísticos de la ciudad, la explanada del National Mall, los memoriales y el Zoo, aunque los organizadores de una marcha nacional antiaborto mantuvieron sus planes de manifestarse en el centro de Washington.

La tormenta también afecta a la campaña electoral. El precandidato republicano Chris Christie anunció en Twitter que se iba de Nuevo Hampshire, donde pronto se celebrará una de las primarias clave, para ejercer su tarea de gobernador de Nueva Jersey durante esta situación de emergencia.

Los estados amenazados por la tormenta tienen más de 1.997.750 toneladas de sal preparadas para tratar sus carreteras y autopistas y Carolina del Norte ha movilizado a 100 agentes de la Guardia Nacional. En Nashville (Tennessee) se vieron los primeros conductores atascados en las carreteras nevadas y la Policía local reportó 12 accidentes con heridos y más de 200 sin heridos. Un avión de United Airlines derrapó al aterrizar en Chicago y la compañía lo atribuyó al mal tiempo, pero no hubo heridos.

En el área metropolitana de Atlanta (Georgia) se pidió a los conductores que salgan de las vías antes de las 15.00 hora local. Además, más de 2.000 personas se han quedado sin electricidad en el condado de Davidson (Tennessee) y centenares en Virginia. Las autoridades esperan que este tipo de incidencias vayan en aumento a medida que avance una tormenta de la que, dicen, se hablará durante generaciones.

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La nieve rodea la Casa Blanca en Washington | Foto: Getty Images

 

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Cuatro muertos y varios heridos en un tiroteo en una escuela de Canadá

Canadá se vio sacudida este viernes por un tiroteo en un liceo de una comunidad aborigen, que dejó cuatro muertos y “cierto número” de heridos, en el peor incidente de su tipo en 26 años en el país.

“Esta es la peor pesadilla de todos los padres”, dijo el primer ministro, Justin Trudeau.

Un hombre joven abrió fuego en torno a las 13H00 locales (19H00 GMT) en el liceo de La Loche, una comunidad aborigen en la provincia Saskatchewan, en el centro de Canadá.

Maureen Levy, de la Policía Montada en Saskatchewan, confirmó en una rueda de prensa las cuatro muertes y también habló de “un cierto número” de heridos, sin dar más detalles.

Más temprano, el primer ministro Justin Trudeau, desde Davos, Suiza, había informado de cinco muertos y dos heridos graves en el tiroteo del pequeño pueblo de La Loche.

“En una tragedia como esta, hay mucha información que se intercambia rápidamente, por lo que inicialmente habíamos confirmado que hubo cinco muertos, pero estamos hablando ahora sólo de cuatro muertes”, precisó Levy.

Este es el peor tiroteo en una escuela canadiense en los últimos 26 años.

Varios testigos aseguraron haber visto un “chico”, que asiste o asistía a este liceo, abrir fuego dentro del establecimiento.

Por el momento se desconoce la edad y la identidad de las víctimas, pero Trudeau confirmó que el sospechoso del ataque “fue detenido”.

– Shock –

“Me escapé al exterior del liceo. Había muchos gritos, hubo seis o siete disparos antes de que pudiera salir”, dijo Noel Desjarlais, uno de los alumnos, a la cadena CBC.

“Muchas personas están en estado de shock, eso es algo que normalmente ves en la televisión”, dijo al periódico local Star Phoenix el jefe de esta reserva, Teddy Clark.

“Mis pensamientos y oraciones están con todas las víctimas, sus familias y sus amigos”, dijo en su cuenta de Facebook el ‘premier’ de Saskatchewan, Brad Wall.

La diputada y exalcaldesa de La Loche, Georgina Jolibois, dijo por su parte que estaba “conmocionada y entristecida” por el tiroteo que le afectó de cerca “ya que algunos miembros de mi familia asisten a ese liceo”.

La mayor parte de los 3.000 habitantes de La Loche son aborígenes, que viven al borde del Ártico.

“Estamos conmocionados y entristecidos por esta tragedia”, dijo Perry Bellegarde, jefe de la Asamblea de las Primeras Naciones.

A diferencia de Estados Unidos, los tiroteos son muy poco comunes en Canadá, donde las armas de fuego están mucho más reguladas que al sur de la frontera.

De hecho, hay que remontarse un cuarto de siglo atrás para encontrar un balance como este. El 6 de diciembre de 1989, un joven de 25 años abrió fuego en la Escuela Politécnica de Montreal, matando a 14 personas, entre ellas diez estudiantes.

El liberal Trudeau dijo que después de esta tragedia, “hay que reflexionar en las próximas semanas y meses” sobre las leyes de armas vigentes en el país.

El gobierno precedente del conservador Stephen Harper suprimió y destruyó el registro de armas y carabinas.

Muchos canadienses que viven en áreas rurales ostentan armas largas como la que al parecer fue utilizada en el tiroteo en La Loche.

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© Proporcionado por AFP